Amazon Echo (4. Generation) Bewertung

Die vierte Generation des Echo-Smart-Lautsprechers von Amazon markiert eine radikale Abkehr vom Industriedesign und lässt den bekannten säulenförmigen Formfaktor früherer Iterationen für etwas fallen, das wie eine Bowlingkugel für Kinder auf der ganzen Welt aussieht.

Zwei Dinge haben sich nicht geändert: Das Echo (und Alexa) bleiben unsere bevorzugten Werkzeuge für die Smart-Home-Steuerung, und das Unternehmen folgt Sonos immer noch, wenn es darum geht, intelligente Lautsprecher zu bauen, die großartig klingen.

Mit der kürzlich eingeführten Einführung von Nest Audio liegt Amazon in Bezug auf die Audioleistung an dritter Stelle hinter Google (vergessen Sie nicht das leistungsstarke Google Home Max).

Amazon macht weiterhin Fortschritte in Bezug auf die Audioqualität, und das Echo der vierten Generation klingt sehr gut, besonders wenn Sie Ihre mit Bass gesäuerten Melodien mögen. Aber in einem Drei-Wege-Vergleich mit dem Nest Audio und dem Sonos One (was, wie ich beachten sollte, doppelt so viel kostet wie jeder seiner Konkurrenten), kommt das Echo nur ein bisschen zu kurz, wie ich gleich diskutieren werde später.

Aber Amazon hat seinen guten Ruf als Smart Home weiter gestärkt, indem es ein ZigBee-Radio in dieses Echo eingebaut hat, sodass Sie nicht mehr auf ein „Plus“ -Modell umsteigen müssen, um einen echten Smart Home-Hub zu erhalten. Das neue Echo verfügt auch über einen integrierten Temperatursensor.

Tatsächlich schickte Amazon einen Ecolink-Tür- / Fenstersensor und eine intelligente Glühbirne von Philips Hue White und Color Ambiance zusammen mit dem Lautsprecher für diese Bewertung. Und in weniger als 15 Minuten hatte ich diese ZigBee-Produkte mit dem Echo gekoppelt und in der Alexa-App eine Routine erstellt, die die intelligente Glühbirne einschaltete und sie auf ein warmes Weiß abstimmte, als ich die beiden Teile des Sensors trennte (Simulation einer Tür) Öffnen durch Aufbrechen des Magnetfeldes zwischen den beiden Teilen).

Wenn Sie ein Smart Home-Anfänger sind, werden Sie nichts einfacher finden. Sie sollten sich jedoch bewusst sein, dass Sie immer noch eine Philips Hue Bridge kaufen möchten, wenn Sie alle Funktionen der intelligenten Beleuchtungsprodukte von Philips Hue nutzen möchten.

Ich wünsche mir weiterhin, dass Amazon den ganzen Weg in Richtung Smart Home geht und sowohl ZigBee- als auch Z-Wave-Radios in das Echo einbaut, um alle Basen abzudecken. Ring von Amazon macht genau das mit seinem Ringalarmsystem. Das neue Echo verfügt außerdem über ein Bluetooth Low Energy-Radio an Bord (Sie können bis zu 10 Philips Hue Bluetooth / ZigBee-Lampen anschließen, ohne mit ZigBee herumzuspielen, wenn Sie dies wünschen), und Amazon möchte, dass ich darauf hinweise, dass das neue Echo smart ist Home Hub unterstützt auch das neue Sidewalk-Nachbarschaftsnetzwerk.

Laut Amazon können Käufer dieses Echo ab Ende dieses Jahres als Bürgersteigbrücke verwenden, um kompatiblen Geräten zu helfen, eine Verbindung zu ihrem Router herzustellen und wieder herzustellen, sowie neue Echo-Geräte und Ring Smart Lighting-Produkte einzurichten.

Und während Google sich aus seinen eigenen Bemühungen um die Sicherheit zu Hause zurückzieht – in ADT zu investieren und dann sein eigenes Nest Secure-Produkt vom Markt zu nehmen -, hat Amazon Alexa Guard und Guard Plus eingeführt. Mit der kostenlosen Version dieses Dienstes können Sie Alexa mitteilen, dass Sie abreisen – „Alexa, ich gehe“. Das Echo wartet auf Rauchmelder, Kohlenmonoxidalarme und Glasscherben.

Wenn es einen dieser Töne aufnimmt, sendet Alexa eine Benachrichtigung an Ihr Smartphone. Sie können das Echo auch so programmieren, dass angeschlossene Smart Lights während Ihrer Abwesenheit automatisch ein- und ausgeschaltet werden, um die Illusion zu erzeugen, dass jemand zu Hause ist. Guard funktioniert auch mit Sicherheitssystemen von Ring und ADT.

Amazon hat außerdem das aktualisierte abonnementbasierte Guard Plus angekündigt, das auf das Geräusch von Schritten und sich schließenden Türen lauscht – Geräusche, die in einem unbewohnten Haus nicht auftreten sollten – und Überwachungskameras für den Außenbereich zur Überwachung der Bewegung außerhalb des Hauses einsetzt.

Guard Plus sendet Ihnen nicht nur eine Warnung, sondern ertönt auch eine Sirene über den Lautsprecher des Echos. Sie haben auch die Möglichkeit, einen Live-Agenten zu kontaktieren, um im Notfall Hilfe zu erhalten (sagen Sie einfach „Alexa, rufen Sie um Hilfe“). Laut Amazon werden für Guard Plus 4,99 USD pro Monat oder 49 USD pro Jahr berechnet.

Design

Ich vermute, dass das sphärische Design des neuen Echo polarisierend sein wird. Ich habe den Lautsprecher seit vier Tagen und habe immer noch nicht entschieden, dass er mir gefällt, obwohl ich den LED-Lichtring an der Unterseite des Lautsprechers mag, wo er auf die Oberfläche leuchtet, auf der er ruht. Der Lautsprecher ist größer als es auf den Bildern aussieht, misst 5,7 x 5,7 x 5,2 Zoll (BxTxH) und wiegt kräftige 34,2 Unzen.

Ich konnte die rutschige Stoffhülle kaum mit einer Hand festhalten und ließ sie fast fallen, während ich sie von einer bewegte Punkt zu einem anderen. Amazon hat eine „Holzkohle“ -Version des Lautsprechers für diese Überprüfung gesendet. Sie können auch zwischen „Gletscherweiß“ und „Dämmerungsblau“ wählen.

Vier eng gruppierte Tasten oben auf dem Ball regeln die Lautstärke nach oben / unten, deaktivieren elektronisch die Mikrofone und führen Aktionen aus (z. B. Alexa rufen, ohne das Weckwort zu sagen, Alarm ausschalten usw.). Der LED-Lichtring an der Unterseite des Lautsprechers wächst oder schrumpft, wenn Sie die Lautstärke einstellen, und der Ring wird rot, wenn das Mikrofon deaktiviert ist (eine LED hinter der Taste selbst leuchtet ebenfalls rot).

Obwohl ich es noch nie benutzt habe, weiß ich zu schätzen, dass Amazon neben dem Stromanschluss des Echo eine 3,5-mm-Buchse hat, die entweder als Audioeingang konfiguriert werden kann (damit Sie Musik von einer Quelle abspielen können, die kein Bluetooth hat) oder als Audioausgang (damit Sie Musik an einen Lautsprecher mit höherer Wiedergabetreue oder ein Audiosystem senden können, das Bluetooth nicht unterstützt).

Audio-Performance

Das Echo der vierten Generation klingt für einen 100-Dollar-Lautsprecher sehr gut, aber die Konkurrenz ist groß und Google hat einen besseren 100-Dollar-Lautsprecher im Nest Audio. Der Sonos One ist noch besser als das; aber auch hier kostet es doppelt so viel. Persönlich möchte ich das Beste aus beiden Welten, daher verwende ich Sonos-Lautsprecher für Multiroom-Audio und Amazon Echoes für die Steuerung meines Smart Homes – mit einer Ausnahme: Ich verwende einen Sonos Move für beide Aufgaben, wenn ich auf dem Hof ​​bin.

Das neue Echo hatte kein Problem damit, mein 13 x 19 Fuß großes Heimkino mit verzerrungsfreiem Sound zu füllen. Und wie ich bereits angedeutet habe, betont der neueste Lautsprecher von Amazon den Bass, aber er kommt ehrlich gesagt. Der Lautsprecher verfügt über drei Treiber in seinem Gehäuse: Zwei 0,8-Zoll-Hochtöner und ein 3-Zoll-Tieftöner, eine Kombination, die laut Amazon Stereoklang liefert (ich hatte Schwierigkeiten, eine unterschiedliche linke und rechte Klangstufe zu erkennen).

Eine beschnittene Ausschnittillustration im Handbuch des Rezensenten zeigt die Hochtöner, die nach vorne zeigen, aber leicht nach links und rechts zeigen und in geringem Maße nach oben gekippt sind. Der Honkin-Tieftöner zeigt fast gerade nach oben, ist jedoch so weit nach vorne geneigt, dass seine Schallwellen nicht ganz oben aus dem Lautsprecher austreten. Ich wünschte, ich könnte Ihnen sagen, aus welchen Materialien diese Treiber hergestellt sind und welche Arten von Verstärkern sie antreiben, aber Amazon lehnte es ab, diese Details anzugeben.

Amazon hat in seinem Rezensentenhandbuch gesagt, dass „eine Kugel auch ein möglichst geringes Verhältnis von Oberfläche zu Volumen hat, sodass sie eine größere Hintergrundlautstärke für vollere und tiefere Bässe bietet.“ Das kann ich glauben. Dieses neue Echo bringt viel Bass zum Vorschein, aber beim Hören von „Rolling On“ aus dem Album All the Road Running von Mark Knopfler, Emmylou Harris, klangen die Basslinien nur ein wenig aufgebläht, während Instrumente in der Mitte des Frequenzbereichs lagen.

wie die Geige – ging in der Mischung verloren. Ich hatte eine ähnliche Erfahrung mit dem Steely Dan-Track „Jack of Speed“ aus dem Two Against Nature-Album der Band. Der Bass war in der Mischung weit vorne, aber das Knacken der Snare-Drum des Schlagzeugers war kaum wahrnehmbar.