Licht meines Lebens: Warum fühlen sich Kerzen gerade jetzt so wichtig an?

In Elizabeth Blacks Auto fehlte etwas.Im Juli hatten sie und ihr Mann ihr Haus in Seattle verkauft und all ihre Habseligkeiten zusammengepackt, die die Umzugsunternehmen nach Boston bringen würden.

Das Paar beschloss, dorthin zu fahren, und im Auto waren nur die Notwendigkeiten: ihre zwei Labradore, zwei Koffer, ein Eiskühler. Aber Schwarz könnte ohne eine andere Sache nicht auf die Straße gehen.

„Ich habe eine Kerze mitgebracht“, sagt Black, der für ein juristisches Technologieunternehmen rekrutiert. „Ich wusste nicht, wo wir sein würden!“

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Die fragliche Kerze war Citronella: am besten zur Abwehr von Mücken. Aber als die Mover Wochen brauchten, um anzukommen, fuhr Black, müde vom Schlafen auf einer Luftmatratze in einer leeren Wohnung, zu Bloomingdale und kaufte eine viel schickere Diptyque-Kerze. (Eine Standard-Diptyque-Kerze kostet etwa 70 US-Dollar.)

„Ich werde es alle zwei Wochen einmal anzünden. Ich möchte es genießen. Es ist wie ein schöner Wein, es muss einen besonderen Anlass geben, ihn anzuzünden “, sagt Black.

Kerzen gehören zu den gewöhnlichsten Haushaltsgegenständen – in vielerlei Hinsicht völlig und absolut unvergesslich. Aber in der Pandemie, in der so viele Amerikaner in unsere Häuser verbannt sind, sind sie zu einer Kategorie von Häusern geworden, die es wert sind, aufgepäppelt zu werden.

Ein Bericht stellte fest, dass die Make-up-Verkäufe im Jahr 2020 im Vergleich zum Vorjahr zurückgingen, während sich die Düfte – darunter Kerzen und Parfums – leise erholten.

In der Pandemie suchen Kunden nach „neuen Düften“, so der CEO von L Brands, dem Bath & Body Works gehört. Heutzutage tauchen überall immer ausgefallenere, konzeptionellere und ehrgeizigere Kerzen auf, um diese Nachfrage zu befriedigen. Als solche betreten Kerzen das Gebiet, in dem sich der Kauf einer Kerze sowohl als eine Form der Selbstpflege als auch des Selbstausdrucks anfühlen kann.

Ob dies ein Segen oder ein Fluch ist, hängt von Ihrer Fähigkeit ab, nicht von der Wahl überwältigt zu werden: Geburtstagskerzen lassen sich von Ihrem Geburtstag inspirieren und verkaufen für jeden Tag des Jahres eine andere Kerze.

Marken wie Homesick und Passport Seven versprechen, den Reiz eines physischen Ortes einzufangen – Baltimore (riecht nach Kardamom, Nelkenblatt, Bernstein), Nordkalifornien (Birne, Apfel, Vanille) und Südkalifornien (Orange, Zitrone, Jasmin) Vereinigtes Königreich (Bergamotte, Gras, Regen).

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Eine Marke namens Anecdote bietet Düfte wie Bottomless Mimosas (unkompliziert genug) und Old Flame (riecht angeblich nach „schlimmen Fehlern und Wiederholungstätern“, obwohl ich nicht weiß, warum Sie diese Energie in Ihr Haus bringen möchten).

Sich eine schöne Kerze zu kaufen, ist ein kleiner Trost in einer Zeit, in der Tage ineinander übergehen und sich zu einem großen, endlosen Mist zusammenfügen. Sie dienen auch dem zusätzlichen Zweck, Zeit und Raum abzugrenzen.

Seit März sind unsere Welten für diejenigen, die vor Ort Schutz suchen, zu einer zusammengebrochen – im Wohnzimmer können Sie arbeiten, in eine Happy Hour gehen, eine Barreklasse besuchen oder während der Therapie weinen. Das Anzünden einer Kerze kann helfen, Ihre Stimmung zu verändern und den Raum zu verändern, auch wenn dies nur vorübergehend ist.

„Es gibt bestimmte Kerzen, die ich möchte, wenn ich nach einem super stressigen Tag duschen gehe“, sagt Black. „Und dann sind [Kerzen] auf meinem Schreibtisch; Ich habe noch viel zu tun, aber es ist eine Erinnerung daran, dass es Weihnachtszeit ist. “

Aber wenn es um Gerüche geht, leiden einige Kerzen unter dem Problem, zu viel zu sagen, was sie liefern können. „Ich habe diese zitrisch-würzige Kerze, die laut Etikett daran erinnern soll, dass Sie Mai Tais am Strand von Maui nippen“, sagt Laura Rico, die bei der Pandemie von zu Hause aus gearbeitet hat. „Das wäre schön“, fügt sie lachend hinzu.

Die Pandemie hat den seit Jahren wachsenden Markt für aufstrebende Kerzen in Gang gesetzt. Darüber hinaus sind High-End-Statusmarken wie Diptyque und Jo Malone, eine ständig wachsende Auswahl an günstigeren Kerzen im Bereich von 30 bis 40 US-Dollar, jetzt in Geschäften und zunehmend auch auf Instagram zu finden (Rico sagt, sie habe begonnen, gezielt zu werden Anzeigen nach dem Online-Einkauf für sie).

Seit sie von zu Hause aus arbeitet, staubt Rico alte Kerzen ab, die vergessen um das Haus herum gesessen haben, und zündet sie an, um die Stimmung beim Kochen am Abend zu verbessern.

„Wir verlassen [das Haus] wirklich nur für wesentliche Aktivitäten“, sagt Rico, der in Orange County lebt. „Es ist schön, sich über die Dinge zu freuen, die ich zu Hause tun kann.“

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In einer Zeit, in der das Arbeiten zu einem Nicht-Arbeiten führen kann, wenn sich Wochenenden wie eine Google-Kalendereinladung anfühlen können, die niemand bestätigt oder beantwortet hat, kann sich das Anzünden einer Kerze als Meister Ihrer eigenen kleinen privaten Zeremonien anfühlen.

„Es gibt einen rituellen Aspekt“, sagt Black. „Ich habe alle unsere Weihnachtsschachteln ausgepackt, die ich seit letztem Jahr nicht mehr gesehen habe, und all diese Kerzen gefunden, die ich bei Nachweihnachtsverkäufen gekauft habe.“

Und obwohl das Anzünden einer schönen Kerze in völliger Stille erfolgen kann, kann es auch eine soziale Komponente geben, wenn unklar ist, wie lange es dauern wird, bis Sie einen Freund wieder umarmen können. Meine Freundin Abigail erzählte mir, dass sie einen Geschenkaustausch durchgeführt habe, bei dem beschlossen wurde, dass die einzigen Geschenke Kerzen sein würden.

„Eine meiner Freundinnen lädt mich immer ein, mit ihr zu campen“, sagt Abigail Koffler. Eine nach Zedern duftende Kerze von Boy Smells, einer in LA ansässigen Marke, die mit Kacey Musgraves zusammengearbeitet hat, fiel ihr als Alternative zum Schleppen durch den Wald auf. „Es war meine Art zu sagen:“ Ich werde nie mit dir zelten gehen, aber ich möchte, dass du das hast. “

Immer wenn einer von ihnen seine Kerzen anzündet, schreiben sie sich gegenseitig eine SMS, um zu kommentieren, wie gut es riecht.