TiVo Stream 4K Review: Ein preisgünstiger HDMI-Dongle bietet eine begrenzte, aber vielversprechende App

Wenn Sie an die Marke TiVo denken, die an große DVRs mit Festplattenausstattung erinnert, die eine angemessene Menge an Immobilien für Unterhaltungszentren benötigen, könnte Sie der Stream 4K überraschen. Dies ist TiVos Version des winzigen, versteckten HDMI-Dongles.

Denken Sie anstelle von riesigen Kabelboxen an Chromecasts und Fire TV Sticks. Trotzdem ist der Stream 4K ein gutes Stück größer als einige seiner direkten Konkurrenten. Mit 77 x 53 x 16 mm (3 x 2 x 0,6 Zoll) hat das Hauptgehäuse (abzüglich des HDMI-Hecks) ungefähr die Größe von zwei Streichholzschachteln nebeneinander.

Der HDMI-Anschluss ist flexibel und lang genug, damit der Stream die anderen an den Eingängen meines Fernsehgeräts angeschlossenen Kabel entfernen kann. Abhängig davon, wo sich Ihre HDMI-Eingänge befinden, kann der Stream 4K jedoch etwas hervorstehen – obwohl dies nichts ist, was doppelseitiges Band nicht reparieren kann, wenn es zu ablenkend ist.

Neben der fest angeschlossenen HDMI-Verbindung gibt es einen Micro-USB-Anschluss für die Stromversorgung, eine Pairing-Taste und einen USB-C-Anschluss. Laut TiVo sollten Sie das mitgelieferte Netzteil verwenden, anstatt das Netzkabel an einen USB-Anschluss anzuschließen.

Dieser USB-C-Anschluss wird weder auf der Produktseite von Stream 4K noch in den Supportdokumenten erwähnt. Sie können ihn jedoch zum Anschließen von zusätzlichem Speicher oder eines Ethernet-Kabels verwenden, wenn Sie die entsprechenden Adapter zur Hand haben. Leider hatte ich keine Verbindungen, um diese Funktionen zu testen, aber TiVo-Vertreter haben bestätigt, dass der USB-C-Anschluss verwendet werden kann, um die Funktionen des Streams in Zukunft zu erweitern.

Die externe Speicheroption kann nützlich sein, da der integrierte Speicher des Streams als 8 GB aufgeführt ist. Das kann sich gut gegen Mitbewerber wie den Amazon Fire TV Stick 4K (ebenfalls 8 GB) behaupten, kann jedoch etwas einschränkend sein, je nachdem, wie viel Sie auf Ihr Gerät laden möchten.

Die Fernbedienung selbst erinnert an die bekannte „Erdnuss“ -Form, für die TiVo bekannt ist. Obwohl es sich um eine miniaturisierte Version des Formfaktors handelt, bleibt es angenehm in den Händen zu halten. Es ist jedoch etwas rutschig und könnte insgesamt von einer griffigeren Textur profitieren.

Es dauerte einige Zeit, bis ich mich an die Platzierung der Tasten gewöhnt hatte, bevor ich wirklich bequem navigieren konnte, ohne auf die Fernbedienung zu schauen. Besonders anfangs drückte ich die TiVo-Logo-Taste anstelle der Bestätigungs-Taste, die sich direkt unter den Richtungspfeilen befindet.

Außerdem werden Hot Buttons für Google Assistant und Netflix sowie ein Nummernblock angezeigt. Wenn Sie jedoch hoffen, den Stream 4K und seine Zifferntasten als TV-Fernbedienung zu verwenden, werden Sie möglicherweise enttäuscht sein.

Obwohl ich meinen LG-Fernseher mit der Fernbedienung ein- und ausschalten und die Lautstärke regeln konnte, konnte ich den Nummernblock nicht zur Auswahl von Kanalnummern verwenden. Soweit ich gesehen habe, sind sie hauptsächlich nützlich, um Nummern einzugeben, wenn Sie sich bei einem Dienst anmelden oder nach Inhalten suchen.

Das Einrichten war ziemlich einfach. Alles, was Sie tun müssen, ist, den Stream 4K an einen verfügbaren HDMI-Anschluss anzuschließen, das Netzteil anzuschließen und los geht’s. Einer der ersten Schritte war das Koppeln der TiVo-Fernbedienung über Bluetooth.

Interessanterweise brauchte mein Testgerät drei- oder viermal, um erfolgreich mit seiner Fernbedienung zu koppeln und weiterzumachen. Ich bin mir nicht sicher, was das Problem war (es würde einfach zum Pairing-Bildschirm zurückkehren), aber ich habe es schließlich geschafft, eine Verbindung aufrechtzuerhalten.

Für das Testgerät war das erste, was der Stream nach dem Herstellen einer WiFi-Verbindung tat, das Herunterladen und Installieren eines Patch-Updates. Jeder, der eine moderne Videospielkonsole gekauft hat, weiß wahrscheinlich, wie diese Erfahrung ist, aber es lohnt sich, auf diejenigen hinzuweisen, die möglicherweise überrascht sind.

Nachdem der Patch installiert und der Stream 4K selbst neu gestartet worden war, machte ich mich an die Einrichtung des Geräts. Da es sich um ein Android TV-Produkt handelt, musste ich mich bei einem Google Mail-Konto anmelden, bevor ich weit kommen konnte. Das Betriebssystem erwähnte, wie Benutzer von Android-Handys den Stream einfach von ihren Mobilgeräten aus einrichten können. Selbst mit nur einem iPhone war das Anmelden und Überprüfen eines Kontos ziemlich schmerzlos.

Während ich den Einrichtungsprozess durchlief, zeigte der Stream eine Reihe von Shows an, aus denen ich auswählen konnte. Diese wurden paarweise angezeigt und meine Einstellungen wurden wahrscheinlich verwendet, um empfohlene Shows und Kanäle aufzubauen. Sobald ich die Personalisierungsphase durchlaufen hatte, konnte ich einige Apps installieren.

Der Stream 4K empfahl eine große Sammlung von Apps zum Herunterladen. Sie können diese jedoch überspringen und die gewünschten Apps später im Google Play Store installieren. Ich habe mich für diese Route entschieden, aber als Referenz empfahl der Stream insgesamt 19 Apps, darunter einige leichte Spiele über Crossy Road und NBA Jam.

Außerdem musste ich den Stream 4K auf der TiVo-Website überprüfen, bevor ich ihn verwenden konnte. Sie müssen sich zwar nicht über TiVo für einen kostenpflichtigen Tarif anmelden, müssen jedoch mindestens ein Konto erstellen.

Sobald Ihr Stream aktiviert ist, werden Sie außerdem angewiesen, entweder ein vorhandenes Sling TV-Konto zu verknüpfen oder eine kostenlose Testversion zu starten. Ich habe keine Option gefunden, um diesen Schritt zu überspringen, aber selbst wenn Sie überhaupt nicht an Sling interessiert sind, können Sie sich wahrscheinlich vorerst für die Testversion anmelden und nach Abschluss des Setups abbrechen.

Software und deren tatsächliche Verwendung
TiVo Stream App

Nach insgesamt ein paar Minuten war ich durch die Setup-Phase und konnte den Stream 4K verwenden. Wenn Sie die Marketing- und Produktseite von Stream 4K im Auge behalten und erwartet haben, direkt in die kuratierten Menüs und die Benutzeroberfläche von TiVo einzutauchen, werden Sie überrascht sein, dass Sie mit Android TV in Standardausgabe beginnen.

Die Signaturoberfläche des Streams wird neben Netflix, Sling TV und anderen als App-Option angezeigt. Es wird bestens abgerechnet, ist also schwer zu übersehen, aber es ist interessant, dass der Stream 4K Sie nicht automatisch zuerst in sein Verkaufsargument einführt, bevor er das darunter liegende Android TV-Erlebnis enthüllt.

In jedem Fall ist es einfach genug, in die Stream-App zu gehen und zu erkunden, was TiVo erreichen möchte. Sie finden große Reihen von Empfehlungen in Karten. Wenn Sie die einzelnen Elemente hervorheben, wird eine Zusammenfassung der Sendung oder des Films sowie eine Liste der Dienste angezeigt, für die sie derzeit verfügbar sind. Wenn Sie eine dieser Optionen auswählen, gelangen Sie zur entsprechenden App, in der Sie mit dem Ansehen beginnen.

Leider unterstützt die Stream-App nicht alle Dienste und ist derzeit auf Sling, Netflix, HBO Now, Prime Video, Hulu, Disney + und Google Play Movies & TV beschränkt. Wenn die Show, an der Sie interessiert sind, zum Mieten, Kaufen oder freien Streamen zwischen diesen Diensten verfügbar ist, wird das Logo angezeigt.

Für TV-Sendungen können Sie die Option Episoden auswählen, um die Staffeln zu durchsuchen und eine bestimmte Episode auszuwählen. Dies kann besonders praktisch sein, wenn Sie nicht wissen, wie ein bestimmter Dienst mit dem Navigieren durch Episoden umgeht.

An anderer Stelle können Sie im Guide-Bereich die Angebote von Sling TV durchsuchen, eine Sendung oder einen Film zum Ansehen auswählen und Ihren DVR auf Aufnahme einstellen (wenn dieser Kanal die Aufnahme unterstützt).

Wenn Sie eine Show oder einen Film zum Aufzeichnen auswählen, wird diese automatisch zum Abschnitt „Meine Shows“ der Stream-App hinzugefügt, sodass Sie weiterhin darauf zugreifen können, ohne die App selbst zu verlassen. Da es sich jedoch immer noch um den DVR von Sling TV handelt, können Sie diese Aufnahmen auch über die eigentliche Sling-App abrufen.

Durch die Suche nach Inhalten in der Stream-App wird ein Sucherlebnis der Marke Google mit einer Sprachantwort von Google Assistant angezeigt. Wenn Sie beispielsweise nach „Stargate Atlantis“ suchen, erhalten Sie die Antwort „Hier finden Sie einige Informationen zu Stargate Atlantis“, gefolgt von Anzeigeoptionen.

Der All-in-One-Ansatz des Streams beginnt mit dem Inhalt nicht unterstützter Dienste zusammenzubrechen. Ich habe die Suchfunktion der App verwendet, um nach Star Trek Picard zu suchen, und habe Informationen zu Besetzung und Crew sowie verwandte Shows in Hulu- und YouTube-Clips erhalten.

Es gab jedoch keinen Hinweis darauf, dass ich die Show sehen könnte, da die Stream-App CBS All Access nicht unterstützt. Ich könnte die CBS-App weiterhin wie gewohnt direkt laden, aber es werden die Einschränkungen der Stream-App hervorgehoben.

Insgesamt macht die Stream-App das, was TiVo versprochen hat: Sie bietet einen benutzerfreundlichen Hub, der Inhaltsoptionen aus einer Reihe von Diensten abruft. Wenn Sie sich jedoch lieber mit nativen Apps beschäftigen möchten, können Sie mit der Circle-Taste der Fernbedienung zum Android TV-Startbildschirm zurückkehren und auf die App Ihrer Wahl zugreifen.

Die Verwendung dieser Apps war größtenteils in Ordnung – so ziemlich das, was Sie von einem modernen Media-Streamer erwarten. Allerdings bin ich hier und da auf ein paar Macken bei der Wiedergabe gestoßen. Während ich zum Beispiel Thor: Ragnarok auf Disney + anschaue, wird der Ton manchmal unterbrochen, wenn ich auf das Untertitelmenü zugegriffen habe. Das Stoppen des Films und das Fortsetzen des Films reichten aus, um das Audio wiederherzustellen, aber es war trotzdem seltsam, und ich konnte das Problem mit der in meinem LG OLED integrierten Disney + App nicht replizieren.

An anderer Stelle habe ich die Live-Kanal-App von Google erfolgreich zum Streamen von Pluto-TV-Kanälen verwendet, aber ich bin auch auf Probleme beim Hinzufügen zusätzlicher Quellen gestoßen. Es ist jedoch unklar, ob dies an Stream 4K oder an der Live Channels-App selbst liegt. Beispielsweise scheinen Probleme beim Verbinden der Sling TV-App die Benutzer von Live-Kanälen seit einiger Zeit im Allgemeinen zu betreffen – nicht nur Stream-Benutzer.

Noch eine Kuriosität: Der Stream 4K aktiviert jederzeit den Dolby Vision HDR-Modus meines LG-Fernsehgeräts, einschließlich Menüs. Dies kann problematisch sein, wenn Sie unterschiedliche Profileinstellungen für HDR- und Nicht-HDR-Inhalte haben. Auf meinem LG konnte ich beispielsweise mit dem Stream 4K nicht auf Nicht-HDR-Bildmodi zugreifen.

Es ist auch wichtig zu beachten, dass Sie trotz der Stream 4K-App und des allgemeinen Marketings, das sich auf Sling TV und seinen DVR konzentriert, andere Live-TV-Streaming-Dienste mit dem Gerät verwenden können – sie werden einfach nicht in die Stream-App selbst integriert. Ich habe dies mit der App von YouTube TV getestet und es wurde installiert und lief einwandfrei.